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4个关于我们太阳的问题,让你眼界大开_科技频道_东方

无论是在大爆炸之后的初期宇宙还是在恒星中,宇宙中存在的氦都来源于氢核聚变反应。

那么那些氦发生了什么变化呢?对大部分恒星来说,在发生大量氢转化成氦的反应之后,其内部也发生重大转变。内核坍塌,温度上升,直到热度足以将氦聚变为更大的原子,比方说,3个氦原子能形成1个碳原子。与此同时,氦原子还能与这些碳原子反应,形成氧原子。内核之外(即外包层)依然有足够多的氢能够转化成氦。但此时内核正聚变成重型原子。这样依赖,类似太阳的一颗寻常的恒星就演变成了红巨星。

红巨星时代结束后,太阳将失去外包层,只留下富氦内核(此时的太阳被称为白矮星),内核随着宇宙生命周期往下走将逐渐冷却。在比太阳质量大得多的恒星上,红巨星阶段过后,其内部基本就处于不断产生越来越重型原子的混乱之中。一旦内核的氦耗尽,恒星将再次坍塌,温度升高,将碳氧原子聚变生成更大的原子。若恒星质量足够大,这一过程将持续到铁元素生成。那时候更热的内核无法发生核聚变。恒星坍塌,变得不稳定,然后“砰”的一声,发生爆炸,形成超新星和中子星(或者黑洞)。